Глава тридцать восьмая

 

1

Едва заря окрасила восток,

Верхушки сосен, облаков поток

Над дальним лесом, перистых, ленивых,

 

Большую ель на золотом холме,

Лавров проснулся. Перед ним в чалме

Густой листвы слегка шептались ивы,

 

2

Склонившиеся над стеклом пруда,

Где тиною поросшая вода

У берегов в болото превращалась.

 

В траве уже кузнечик стрекотал.

Лавров, зевая, потянулся, встал, -

Слетела с плеч вчерашняя усталость:

 

3

Нам утро часто дарит свежесть сил,

Чтоб каждый в сердце веру укрепил

И день прожил насыщенно и верно.

 

Толкнул Орлова. Тот толкнул Валерку.

Поднялись оба. Взялись за проверку

Оружия. И все пошло б, наверно,

 

4

Как водится всегда в таких делах.

Но в сердце у Валерки - месть и страх,

И на душе у парня было скверно.

 

Проснулся и редактор. Через час

Они уже стреляли, изловчась,

Ленивых дупелей. Вот так примерно

 

5

Охота шла: Валерка и Орлов,

Веревку закрепив у поясов,

Да встав на расстоянье друг от друга,

 

Чтоб лучше было вскидывать с плеча,

Шли, за собой веревку волоча.

Та прыгала по кочкам. От испуга

 

6

Взлетали дупеля. Так без собак

Валерка мой охотиться мастак.

Он вскидывал, почти не целясь вовсе,

 

И бил без промаха. Но чаще пропускал

Поднявшуюся птицу, чтоб попал

В нее английской дробью N 8

 

7

Редактор, для которого и был

Устроен этот бал. Редактор бил

Все чаще в молоко. Вот за болотом

 

Из-за зеленых ельника вершин

Послышался далекий шум машин

На поле ржи. И смелым анекдотом

 

8

О том, как дробь от выстрела мазилы

Попала в глаз колхозного водилы,

Валерка вызвал громкий дружный смех.

 

И больше дупелей стрелять не стали.

Разбили лагерь, водочку достали

(Ах, водочка - ты центр мужских утех!)

 

9

Пошли бравады, шутки, анекдоты.

А Пилин помрачнел. Опять заботы

О Кистеневой мучили его.

 

Лавров читал свои стихи Хитрову.

Тот все молчал. Пожалуй, лишь Орлову

Уже не нужно было ничего.

 

10

И тут редактор снова предложил

В Чечню поехать. Но переложил

Лавров умело это предложенье

 

На плечи Пилина:- Валерка, съезди ты!

Прямая выгода. Условия просты:

Мне ежедневно посылать сужденья,

 

11

Заметки, зарисовки о войне.

Тебе же будет выгодно вдвойне:

Журнал заплатит как корреспонденту,

 

Еще с газетой нашей сговорись

И только знай пиши да не ленись. -

Валерка так ответил оппоненту:

 

12

- Ты ищешь славы? Хочешь быть любим?

Но сам же поведением своим

Опровергаешь то, к чему стремишься!

 

Девчонке глупой голову вскружил!..

Стишками, видимо, приворожил.

Вставай! Давай стреляться! Что, боишься?!! -

 

13

Лавров взревел, схватил ружье, вскочил

И выстрелил. Но тут же получил

Ответный выстрел, меткий и жестокий.

 

Он, падая, нажал второй курок.

Все - в молоко. Упав на левый бок,

Еще он видел: в небо две сороки

 

14

От выстрелов в испуге поднялись

И в лес со страшной вестью понеслись.

А дальше - мрак. Лавров лежал смиренно.

 

Едва вскочив, приятели его

Не сделали, однако, ничего:

Все вышло так внезапно и мгновенно.

 

15

Валерка тут же остудил свой пыл.

Он слышал как во сне: - "Убил. Убил..."

И вдруг, волна безудержного страха

 

Огнем прожгла Валеркин бедный ум:

"Убил, убил, убил..." От этих дум

К спине прилипла потная рубаха,

 

16

Ослабли ноги, а ружье в руках -

Как штанга. И безумный, дикий страх

Погнал Валерку прочь от злого места.

 

Поэтому не знал Валерка мой,

Что был пока что наш Лавров живой,

Что слеплен он не из плохого теста.

 

17

Вот он пошевелился, простонал.

Редактор применил весь арсенал

Имеющейся у него аптечки;

 

Носилки сделали, да без проводника

Отправились домой. И шли пока,

Все посылали крепкие словечки

 

18

В Валеркин адрес. Ну а мой герой

Уже под вечер прибежал домой.

Хотел он по дороге застрелиться,

 

Да мысль об Ольге мучила его:

"Она ведь не узнает ничего..."

Уйти так просто он не мог решиться.

 

19

Старушки вмиг распространили слух,

Что ни Лаврова, ни заезжих двух

Валерка не привел с собой из леса.

 

- А сам-то где он? - кинулись искать,

Подняли шум, перепугали мать.

И все соседи ради интереса

 

20

Участвовали в поиске его.

Они бы не добились ничего,

Когда б не подсказал им Толик Галкин,

 

Что Пилин час назад ушел в сарай.

Все бросились туда. Открыли... Ай!!!

Висит под балкой Пилин на скакалке.

Бесплатный конструктор сайтов - uCoz